如何确保硬件的安全性?

2014-06-02 13:52:12 fmdjt

今后将会愈演愈烈的竞争,领域将从现今的“如何保护驾车者的安全”扩大到“如何确保行人的安全”。确保行人的安全这点,是汽车产业长久以来的夙愿。从主动安全性(防止汽车或减少道路交通事故发生的性能)方面考虑,随着汽车安全性的提升,目前已经同时能给予行人安全保障。事实上在日本,交通事故的件数与死伤者的数量都在逐渐减少,请看图1-6。这不仅因为防抱死制动系统(Antilock Brake System,简称ABS)等安全技术,还有安全带的使用率上升、酒后驾驶的规制加强等,都起到了重要的作用。


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图1—6 交通事故的件数与死伤人数的变化情况


另一方面,类似驾车者在主动安全性方面的误操作导致事故发生的报道仍然不断出现。随着日本老龄化的加剧,驾车者的年龄段也在发生改变,这表示今后引发交通事故的原因也会随之改变。不止日本,其他国家的驾车者年龄段也在改变。在美国的“婴儿潮世代”出生的人即将面临退休,高龄驾车者数量的增加在所难免。对于发达国家来说,驾车者的老龄化也许会成为他们想要普及汽车时所遇到的共同难题。

在驾车者中,想必有因为年事已高而归还驾照的人,也会有不想驾车的人吧。原先稳定持久的客户却突然流失了,市场缩水,这让汽车产业如坐针毡。因此活用技术提高汽车安全性,对汽车产业来说是必须跨过去的坎。

比如,富士重工旗下的汽车制造公司斯巴鲁(SUBARU),它的“防事故技术”——行车主动安全辅助系统(EyeSight)如今已经进入了普及阶段,同样的还有预碰撞安全系统(Pre-Colli-sion System,简称PCS)。最近这一类的辅助驾车技术或自动驾驶技术的程序开始变多,如果有了这些技术,或许就能抓住“也许前途堪忧的市场”。如果能满足这些需求(例如高龄驾车者)与供给(自动驾驶汽车)的条件是技术背景,那它的规模越扩大,给市场带来的冲击力也就越大,持续性也会越久。

为了确保硬件的安全性,现下特别是针对汽车上“眼睛”与“耳朵”功能的技术正在日渐提升。

不仅仅是日本,以美国德尔福公司(Delphi AutomotivePLC)、德国大陆集团(Continental AG)、瑞典奥托立夫公司(Autoliv)为首的欧美汽车配件厂,也正专心致力于PCS的研发。御眼(Mobileye)公司的总部位于荷兰,它在以色列研发图像识别半导体芯片,在美国成功上市,这一上市也标志着该产业正在稳步盘升。

此外,为了兼并和安全性有关的业务,汽车配件供应商之间也开始盛行M&A。我们所说的“传动系”指的是由发动机发出的驱动力,经由变速器传给驱动车轮的系统装置。这方面的佼佼者德国的汽车配件供应商德国采埃孚股份公司(ZFFriedrichshafen A,简称ZF)发布了收购美国天合汽车集团(TRW Automotive Holdings Corp,简称TRW)的消息,TRW拥有气囊等安全技术。目前,新公司的销售额已达410亿美元。

今后,当汽车产业的竞争领域转向“如何用技术来确保安全性问题”,ZF的所有成就都将取决于他做出的正确判断,那些如有神助的业务组合。

让我们再回头看(次世代汽车)领域内的竞争规则。在这一代车之间,竞争的关键在于“作为硬件如何确保安全性”。因此,想要在这方面参与汽车产业竞争,就只有两条路。

第一条路,已经是汽车配件供应商的企业,其做法是以技术作为背景,在企业内部研究开发应用以确保安全性。另一条路,如果是内部缺少安全性相关业务的企业,只能收购持有安全性技术、作为汽车配件供应商已经取得实际成绩的企业。

如果既没有安全性相关技术,又没有资金收购持有技术的企业,说一句残酷的话,其生存之道想来岌岌可危吧。

在竞争领域转变之际,就会出现一些人去改变迄今为止的竞争规则,把握霸权。他们就是所谓的革新家。

过去曾有一例,电视机从模拟电视向数字电视转变时,日本的电视机供应商被韩国供应商夺去了竞争优势。同理移动手机也是,iPhone就是典型的例子。它利用“第三代移动通信系统(3G)的普及”和“网络终端的服务平台”的相乘效果扩大了市场份额。

如前述,特斯拉的共同创业家兼首席执行官(CEO)埃隆·马斯克(Elon Musk)就是一名不折不扣的革新家。马斯克认为次世代汽车的关键,就在于①电动汽车与②自动驾驶的配合上。

马斯克专注于使电动汽车得到普及,这可能是因为电动汽车延伸出的应用之一就是自动驾驶吧,因为自动驾驶能够立刻解决汽车安全性的问题。

很可惜的是,原本应在普及电动汽车前先普及的公共服务设施还没有跟上步伐,于是他正计划根据现有的公路完善电动汽车。

作为硬件的宿命,它们虽然会在发表初期掀起以技术为主的竞争风,一时备受关注,但最终仍会陷入价格竞争。

埃隆·马斯克已经针对自动驾驶的所需成本进行了探讨,仅凭这一点就能了解他对自动汽车普及的野心。事实上,他还针对特斯拉与谷歌的系统发表了如下看法:

“与谷歌方面,眼下探讨的问题是传感器系统的造价过于昂贵。如果搭载图像处理类系统会更好。因为只要摄像头自带算法,能够识别障碍物,那就能分析判断出当下的情况了。

”另外,针对谷歌的技术,埃隆·马斯克还做出了如下看法:

“我司团队与谷歌团队,就激光雷达(Light Detection &Ranging=LIDAR)方面发生了多次技术层面上的争论,谷歌增加费用的方法可能行不通。

”马斯克强调:“自动驾驶系统必须基于摄像头,而非基于激光雷达。”现各家企业就着眼于哪项技术这一问题上,产生了互不相让的局面。另一方面,取摄像头抑或是取激光雷达,其对策也取决于这项决定,但在将来,特斯拉也可能与谷歌联手。

无论怎样,现状就是连自动驾驶的基础技术也尚未被定夺,亦就是说,在成本这个问题上也还是个未知数。