汽车和眼镜成为谷歌下一个朝阳产业

2014-11-15 14:01:39 fmdjt

当下谷歌看重的六个领域分别是:

·搜索与展示广告

·安卓系统平台·登载于Google Play的内容资源

·企业实验室(面向企业用户)

·各种商务

·硬件

另外,谷歌仍在持续投资的行业主要可以分成三组:

·被视为核心业务的广告:搜索与展示广告

·众多用户想尝试的事业:YouTube、安卓、Google Play与谷歌浏览器Chrome

·为促进普及与创新而投资的新事业:社交、商务、Googlefor Work以及云平台

其中需要关注的是面向企业客户的“云平台”,这个事业的主旨就是“ICT基础建设”。

在云服务领域,不能不提亚马逊AWS提供的亚马逊弹性计算网云(Amazon EC2)。如果从开始服务的时间算起,它要比谷歌早上10年之久。虽然谷歌是在与这样一家庞大的企业竞争,但云服务的顾客是企业。谷歌凭借本身在ICT领域的优势以及与竞争对手相比而言更能充分筹措资金的优势,在竞争领域内占得了一席之地。

那么,谷歌现在又为何会关注公共服务设施呢?前面笔者已经指出,在这一领域,谷歌确实是比在社交领域更有优势,但还有一个更关键的原因,那就是“谷歌除了广告事业就没有稳固的利润了”。

图1-10显示了谷歌销售额的明细。谷歌的广告事业已经十分成熟,优势明显,但其他事业就不尽如人意。与摩托罗拉有关的硬件事业也在2014年11月转卖给了中国的联想(Lenovo)。


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图1—10 谷歌的销售额明细(百万美元)


谷歌充分利用安卓和Chrome,在增加与用户的“接触点”数量方面取得了成功,但这些“接触点”不能变成直接的收益机会——“现金点”。最多只是通过用户上网,间接获得广告投放的机会。

与此相比,云服务或许能使谷歌的ICT公共服务设施成为直接的收益机会。为了能让用户使用自己的ICT公共服务设施,谷歌必须提供应用程序,但一旦成功拉拢客户,就能进入可持续收入的商业模式。它与广告收入不同,不用根据客户是否投稿来决定。既可以使谷歌拥有稳定的利润,同时还能最大限度活用它在ICT领域的竞争优势。

那么,谷歌若想在公共服务设施事业方面取得成功,必须采取什么战略呢?

笔者给出一个提示——该战略与谷歌对硬件企业的收购,以及被称为“Google X”、“Google Y”的高科技研究所的研究主题有关。

谷歌为什么要开发汽车和眼镜(Google Glass)?为什么要收购研发腕表与恒温器的公司?

确实,为了更加全方面地增加与用户的接触点,谷歌已经开发出了安卓这样的OS。但是通常情况下,最终与用户发生接触的更多的是硬件。谷歌没有硬件,就无法收到用户体验的反馈。道理很简单,“用户体验取决于硬件”,让客户给摸不着的网上云服务和应用程度做出正确的评价,是一件比较困难的事。

这点上,从数据中心到硬件本身都追求最佳并且成功的,是苹果。谷歌虽被称为互联网广告大鳄,但既然它的竞争对手采取了注重硬件的战略,那么它就不得不把硬件也视为十分重要的事业领域。

图1-11是苹果、谷歌、亚马逊的硬件开发经营情况及其地位。苹果的核心事业是智能机,谷歌是网络广告,亚马逊则是电子商务,但从表中可以看出,三者都在致力于硬件的开发。


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图1—11 国际竞争企业的垂直综合化


微软也不甘落后,不仅仅满足于家用游戏主机Xbox与平板电脑奢飞思(Surface),还收购了诺基亚的手机事业,积极致力于硬件设备开发。虽然微软的用户资源和程序利用都以电脑为主,但由于目前大环境正在转变为多设备的“多屏环境”,因此公司内部也在拼命打造最合适的硬件,以便抢占市场。

在商业领域中,微软OS主要面向个人电脑,因此至今它的市场占有率仍然很高。但如果硬件中个人电脑、平板电脑和智能机的使用比率发生变化,那么面向电脑的OS的市场占有率就会受到威胁。另外,商业领域也渐渐开始活用智能机,接受“随身携带自己的设备办公”(Bring Your Own Derice,简称BYOD)的趋势。长此以往,微软的处境必将会更艰难。

说到BYOD,谷歌收购了BYOD平台的软件开发商Divide。原本,谷歌想用谷歌文档(Google Docs)来挑战微软的办公软件“Of.ce”,但却迟迟没有办法超越,原因在于云端上的操作有延迟问题,一直无法得到解决。所以,笔者猜测谷歌购买Divide公司就是为了解决这个问题。

谷歌又在2014年买下了一家产品设计公司。至于购买原因,猜测可能是因为谷歌发现了硬件设计的重要性吧。它所收购的公司Gecko是一家机械工程和产品设计公司,曾为惠普(Hewlett-Packard)、戴尔(Dell)、赫曼米勒(Herman Miller)、罗技(Logitec)等公司效力。这样一来,谷歌一旦有了新思路,就能立刻落实雏形、归纳使用心得,花最短的时间观察并检验活用ICT时用户界面发生的变化。

由前述可见,对谷歌来说,硬件的重要程度是显而易见的,而它对硬件相关企业收购还不止于此。

正如之前已有提及的,谷歌还收购了开发机器人和恒温器的企业。这些行为究竟出于何种目的,这个谜题还没有被解开。